En Colombia inicia juicio de Alex Saab

Este lunes Alex Saab, empresario colombiano muy cercano al presidente venezolano Nicolás Maduro, compareció por primera vez ante un juez estadounidense en Miami. Esto tras ser extraditado el sábado pasado desde Cabo Verde. En la audiencia se le notificó su imputación por blanqueo de dinero.

«Está aquí en su comparecencia inicial por una acusación que le imputa un cargo de conspiración para cometer blanqueo de capitales y siete cargos de blanqueo de instrumentos monetarios», anunció el juez John J. O’Sullivan, de la corte federal del distrito sureste de Florida, en la audiencia celebrada por videoconferencia.

A Saab y a su socio Álvaro Pulido la justicia estadounidense les acusa de dirigir una amplia red para desviar fondos de un sistema de subsidios alimentarios en Venezuela. Según Washington, ambos transfirieron unos 350 millones de dólares desde el país sudamericano a cuentas que controlaban en Estados Unidos y otros países. Si se llega a confirmar su culpabilidad, afrontan penas de hasta 20 años de cárcel.

El empresario estaba preso en Cabo Verde desde junio de 2020, cuando fue arrestado durante una escala aérea en esa zona. Las autoridades del archipiélago africano lo detuvieron entonces a petición de Estados Unidos, que lo había acusado de lavado de dinero casi un año antes.

Saab pasó a dirigir una red de importaciones para el gobierno de Maduro, que le dio la nacionalidad, un título de embajador y luchó sin éxito para evitar su extradición a Estados Unidos. El traslado del colombiano a Miami tuvo una respuesta inmediata por parte de Caracas. El gobierno venezolano calificó lo ocurrido de «secuestro» y luego de la extradición de Saab suspendió el sábado las negociaciones que mantiene con la oposición en Ciudad de México.

Tras el cese de las negociaciones Washington criticó esta decisión. «Están poniendo el caso de un individuo por encima del bienestar, por encima del sustento de los millones de venezolanos que han dejado claras sus aspiraciones de democracia», declaró Ned Price, portavoz del Departamento de Estado.

Además el gobierno estadounidense instó a Venezuela a liberar a seis exejecutivos de Citgo, la filial de la petrolera estatal PDVSA, que regresaron a la cárcel poco después de la extradición de Saab, tras seis meses en arresto domiciliario por un caso de corrupción. «Tras haber pasado ya cuatro años detenidos injustamente en Venezuela (…), deberían ser liberados de forma inmediata e incondicional», dijo Price.

Por su lado el presidente Colombia, Iván Dique celebro la extradición de Saab : «Yo espero que todo los aportes que haga Alex Saab a la justicia de Estados Unidos también muestren lo que hay detrás de esta red y es una narcodictadura que ha pretendido usar esta red para lavar dinero», dijo este lunes Duque, uno de los mayores críticos del chavismo, durante una visita oficial en Sao Paulo.

En cuanto a Saab anunció, no obstante, que no colaborará con Estados Unidos, según una carta leída el domingo por su esposa en Caracas, ante unas 300 personas congregadas en su apoyo. «No he cometido ningún delito», dijo Saab en esa misiva.

La próxima audiencia del caso contra Saab tendrá lugar el 1 de noviembre.

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